婆罗门 – brāhmaṇa

婆罗门(梵语:ब्राह्मण,转写:brāhmaṇa;英语:Brahmin)是印度教(婆罗门教)的祭司贵族,属于瓦尔那之一,它主要掌握神权,占卜祸福,垄断文化教育和报道农时季节,主持王室仪典,在社会中地位是最高的。

古印度社会洋溢着浓郁的宗教气氛,祭司被人们仰视如神,称为“婆罗门”。祈祷的咒语具有咒力,咒力增大可以使善人得福,恶人受罚,因此执行祈祷的祭官被称为“婆罗门”。印欧人相信,借着苦修、祭祀奉献,这一生就可以得到神的保佑和赐福:婆罗门由于掌握神和人的沟通渠道,所以占据了社会上最崇高的地位。

婆罗门由于职责和地位的特殊可享有许多特权。他们可以免交各种税,因为人们认为,婆罗门已经以自己的虔诚行为偿清了这种债务,他们不得被处以死刑或任何类型的肉刑,因为婆罗门是神圣不可侵犯的。向婆罗门赠送礼物的人则得到祝福,他们将在今生或者来世,获得一定的善报。最受欢迎的礼物是土地,它可以“解除赠送者的一切罪孽”。因此婆罗门占有大量地产,常常是整座村庄。

婆罗门多数为素食者,但阿萨姆婆罗门有许多非素食的食物,其中大多是鱼、鸡、鸽、羊肉和鸭蛋(多数是祭神后的牲礼)。孟加拉的婆罗门吃鱼。

除了祭司外,他们也担任宫廷文士、科学家(星象家、数学家)、教师和公务员。在1950年代以前,婆罗门在政府某些职位领域占75%。

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